【劍橋...我來了】

在微風冷冽地中見到薄霧,煙漫著維多利亞式地房舍,駐足在劍橋清晨裡,有點兒像夢,寧靜的早晨是忙碌一天地序曲,我信步其中,也享受這時刻。這是我第一天上學時地心情。時間需要再先拉回到台灣,從決定好出發到英國短期唸書的時候,正是工作及生活兩頭忙的不可開交的當口,硬著頭皮向公司要了假後,根本都沒有時間安排所有在英國地行程。

關於住宿的方面,我一個人旅行慣了,若要按照既定的模式,總覺得有點礙手礙腳的感覺,略與代辦中心交談後,依然決定在網路上尋求資源,一方面尋找適合預算的住所,一方面嘗試與外界尋求幫助。事實上網際網路之便利超乎想像。下班後利用夜半人靜的時間,瀏覽一些劍橋住宿地資訊,幸運的找到幾家合適的家庭式旅館,我大膽的寄了封e-mail去,說明了行程及計畫,希望對方能提供合適的預算及住所。發信後兩天,終於得到善意回應,其中一家B&B體諒我的狀況,竟願意將她們女兒的房間轉租予我,在劍橋停留的期間不僅提供住宿且還有英式早餐,wow! It sounds perfect you know!
 

往後連續幾天的e-mail雁返,幾乎可以確定再也找不到如此完美的安排了,便欣然地告訴她們,預定將抵達及停留的時間後,房市的問題大勢砥定,一切都出奇的順利,竟讓有些意外。

對於英倫,並非第一次造訪,有鑑於前次的諸事不順,不禁謹慎小心了起來。

旅行,總是令人不能忘懷,特別是此番英倫之行,除了唸書是最大目的外,旅行更是不可或缺,共21天行程,幾乎是排的滿滿,在尚未進入劍橋之前就先趕去 Stonehenge,我也不懂為什麼對3000年前的冷冰冰石頭,會有這般深刻的渴望,感想繁雜不多贅敘。

趕到劍橋的時候已是晚上八點多了,從火車站到住宿的地方步行約20~30分鐘,從火車站旁的簡圖,強記了步行的方向,奇蹟似的我在8:30抵到了B&B,有點激動地按了門鈴,男主人Mr. Bartow Wylie 親切的應門,滿臉喜悅的歡迎我的到來,對於如此晚到,我卻是有點不好意思。之後Bartow及他的太太Marianne熱情的招呼我進入客廳,這是我第一次踏入客廳,也是最後一次。

這家B&B的環境,其實就是典型的英式家庭,房屋建築及屋內擺設,看起來都是這麼的舒適溫馨,特別是Bartow and Marianne 熱情的出乎我的意料,尤其他們看來意外地年輕,不像已經是有個女兒在唸大學了。輕鬆地交談後,我大致了解 Bartow 是從事神職工作(至於神父為什麼可以結婚生子,我並不了解,也沒敢問), 大部分 B&B的工作都落在Marianne的身上,從屋內的一塵不染及有條理的擺設,不難了解Marianne非常用心的再維持。頭一天晚上,我們聊到欲罷不能,特別是晚上還沒進食,令我想急切的結束話題。往後的兩個禮拜,我們碰面的機會並不多,大約都是在早餐時間,Bartow特別關心我在台灣的工作及在劍橋學習的狀況,Marianne則多叮嚀我早餐多吃些,特別是我為了早點到學校而miss早餐,心中非常介意。

頭一夜,睡的非常的沉,只是睡在一個女孩子房間,心裡有點點疙瘩,除此之外,一切都完美極了。
 


【我的第一天上課】

早上從B&B到語言中心的一段路程,是我一天中最悠哉的時刻,不僅是路旁的繽紛的櫻花尤其動人,特別是呼吸的空氣清新,讓人心曠神怡。這一段步行約莫25分鐘的路程,走來非常輕鬆,在劍橋的日子裡也只有第一天報到時,才走路上學,其餘的日子我第一天上課時,在學校租了一輛腳踏車,每天騎著車上學外,也四處閒晃,好不自在。

學校報到第一天,出門前是有點緊張,路上的風景替我舒緩了不少,學校的環境非常平易,原木的建築就像家一樣,原來的忐忑之心,自然平靜了下來。沒多久就是一番的能力測驗,這一天報到的各方學生還不少,老少男女,參有各國人士,好不熱鬧,接待及主持測驗的代經理,人溫和且幽默,不時把陌生氣氛,添加幾分融洽,很快的我們在笑聲中,作了兩個測驗,不但包括文法及寫作測驗外,也安排了口試等等。

做完測驗等分發的時刻,我趁空檔在學校內走動,這棟只是四層樓的建築,大部分是教室,除了一樓有接待室及餐廳外,二樓特別是有間電腦室可以免費上網。從餐廳走出去有個大陽台,間有數張休閒的桌椅,往後在上學的日子裡,特別是太陽露臉的時候,我都會走到陽台區,坐在木製椅子上,曬著溫暖地陽光,3月的英倫,氣溫依舊十分清冷,能讓難得的日頭烤烤全身,這天的心情,也不之覺的活絡起來。

休息過後,一屋子看來有50多個新生,依不同的能力分配到不同班級,這一梯次,除了我外,還有一個法國的小男生貝索,巴西小女生瑪莉安娜與我分在同一個班級,而這個班原有的學生最多的卻是韓國人。剩下的兩個鐘頭的課,老師是一位40多歲的婦人,從她的膚色及輪廓,不難看出來是印度裔地英國人,心地很好,非常注重學生的學習態度及成果。不過,她的名字我卻始終無法學會如何唸。

第一天上學時間過的很快,騎著單車出校門時,我的心裏及臉上不由得都泛起了笑,不單是為了自己老了一把年紀還來遊學,也高興自己重溫了上學的記憶,只是快樂的時光,好像都過的像箭一樣的快。

 

【擺脫束縛,體會 Cambridge 的悠閒】

若是想要在Cambridge純shopping的話,那真是太無聊了,時間漫長的令人身陷泥沼,無法自拔。上課後的第一天下午,擺脫一切束縛及壓力,憑著手上的地圖,我決定好好地作個遊客,四處去走走,只是在shopping center及複雜的巷弄裡來回踱步,我卻越走越迷糊,不知能做些什麼,這裡幾乎什麼都買得到,而且建設的非常的便利及豐富,不光是劍橋,後來的數日,我去過的幾個地方,甚至是像Ely等半大不小的城鎮,也都有非常便利的shopping center,滿足購物的慾望。

還是決定到學區晃晃,體會一下書卷的氣息。才經過學院路口,竟發現側門是開著的,三五個年輕人看似遊客,輕鬆地穿梭學院裡外,既然天意如此,我就很不好意思順理成章的混進去,彷彿我也是在此浸淫書本的莘莘學子,只是我的書本不在手上。

跨過石板道,經過沉重的木門,四周陳舊年代的牆圍,似乎從時光回到中世紀的古堡,進入眼簾的是綠油油的庭院,整齊不紊,草木扶疏,搭配百年的書院,間有並肩走過的學子,輕聲交談著,好不寧靜。
心中直覺得在這兒唸書真好。

在學院裡散步的感覺,使人非常舒服,不禁我拿起相機,就是止不住的拍攝,清脆的快門聲響,反而成了破壞寧靜的噪音。

我用非常慢的步伐,細細品味美景,短短數十分鐘路程,好像走過了300年的歷史,直到出了路口,急駛而過的車流,又把我拉回現代。

 

【劍橋新鮮二三事】

在劍橋上課,有三件事請讓我感到非常新鮮。

第一件事,這裡上課地方式非常新鮮。你說上課的時候玩遊戲,那已經是比較平常的了,比較酷的是老師去搬一台電視,然後我們看沒有字幕的MIB,當然不祇是看而已,老師會在前一天先把電影內重點用電腦打成作業,然後我們在看完一段後,老師就會問每一個同學聽到什麼、了解多少。

 

【離別的星期五】

天空非常地藍,因為是離別日子.......

非常可愛的裕子與我同一天離開劍橋,大家都十分不捨。特別是我才停留兩週,讓許多人都感到錯愕。一個早上上課的氣氛都有些尷尬,或許是大家都不習慣say good-bye吧!下課的空檔就有許多人跑去跟裕子及我拍照留戀,即使大家都有些熟了,說珍重地時候,臉上都還很靦腆。回想起這感覺,心理還是有點悶悶的,或許明知將來都不再見面了,也不會道永別。

時間過的太快了,我又能說些什麼呢?在劍橋的生活非常安靜,即使光陰流逝也是躡手躡腳地,還沒來得及懷疑,就溜走了。

急駛回倫敦的火車上,窗外又急切的飄著雨。想起在英倫的天氣,一會兒烏雲厚沉陰霾,便拋灑著雨珠;一會兒竟陽光穿透雲層,露出個臉來。不變的就是冷風颳得緊哦。這回,美麗的景緻都飛似的向後離去,翠綠的丘陵及散落在一地的綿羊,皆不再回頭。

火車穿過起伏的草原,彷彿又聽見綿羊咩咩的催促著...........

 

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